western art history semester 1 exam prep essay 1

50 %
50 %
Information about western art history semester 1 exam prep essay 1

Published on July 18, 2009

Author: bryangelo

Source: slideshare.net

Introduction  “Close your bodily eye so that you may see your picture first with the spiritual eye.”  This is a quote from Caspar David Friedrich, one of the pivotal 19th century German  Romantic painter, whose painting Wanderer above the mist (c. 1817 – 18), not only  captured my eyes, but also my mind and my heart for this second Western art  history survey. I have, in so many ways, share in his Romantic notions towards  spirituality and towards the rapid progress of our generation, which struck within  me so much prominence amidst the innumerable paintings we’ve seen thus far.  Friedrich’s style and motivation  Caspar David Friedrich started out his education at the Copenhagen Academy in  1794 where he frequently made careful copies of human figures or mythological  characters without breaking away from the academic rules. He graduated as a  draughtsman. He later went on the Academy of Fine Arts where developed an  interest in landscape drawings during usual his long solitary walks in the  countryside.   In 1802, deeply moved by the beauty of the untouched Rugen Island, he was finally  able to develop his own artistic language and style. Being a staunch Protestant  Christian, he came to perceive nature as a divine manifestation and art as mediation  between man and God. His faithful representation has now layered upon a religious  significance. He acclaimed that he must be “one with my clouds and rocks, in order to  succeed in being what (he) is. (He) needs nature in order to communicate with God.”  With this newfound attitude and fervour, he pursued this perfection consistently  throughout his lifetime as can be seen in his many allegorical landscape paintings.  Such is Wanderer Above The Mist as well.  Social, Political Situation  Like most Romantic painters, the main motivation of their work was the result of  the Industrial Revolution. The images of nature unsullied by man were quite in  contrast to what was happening in reality all around the world. Advancement in  science and technology provided the means increased production in agriculture to  meet the needs of the fast growing population. The invention of the steam engine in  1769 brought about a revolution in transportation and the mechanization of  processes. This growing industrialization, despite its benefits, raised the poverty  among the lower classes and the enforced employment of women and children.  Harsh working conditions and Luddite movement were among the other social  problems as well.  Artists, such as Caspar David Friedrich and JWM Turner, reacted against the  industrialization who based their aesthetics on their strong emotion, resulting in the  awe‐inspiring, picturesque and sublime landscape paintings.   

Description of the painting  In this painting, the centre of focus is the man (who is really Caspar David Friedrich  himself) standing atop a lofty mountain, looking down onto the swirling fog  enveloping the rocky landscape. The viewpoint, when we look at this painting, is  actually suspended in mid air, which makes the viewer feel like he has assumed the  role of the wanderer in the painting. Afar in the background, we see the pinnacles of  more mountains piercing through the mist, building this truly romantic and poetic  landscape of such mysterious aura. The man is dressed awkwardly in formal outfit,  probably typical of a philosopher of his time. Like most Romantic landscape  painting, Wanderer is rendered in a fairly naturalistic manner with accurate  perspective and proportion.  Symbols and Associations / Themes  The representation of human and nature in this seemingly straightforward painting  goes beyond their depiction because of the meaning they embody. Merging the  representation of human and nature with the ideology he wished to communicate  about industrialization through his art, this painter is truly a revolutionary of his  time. Through his painting, Friedrich also presents the possibility to bridging this  increasing void between man and nature.  Though the man in the painting is a self‐portrait of Friedrich himself, the portrayal  of him back facing the viewing and with the viewpoint suspended invites the viewer  to take on the role of the protagonist of this painting and partake in this experience  he hopes we will endeavour. Representing the industrialization and the urbanity of  19th Europe is the shapeless grey fog and the ground beneath the fog not portrayed  in the painting. The man stands on the mountaintop, far away from the general  society who hails the Industrial Revolution and progress. He rises above it all,  finding that special place to return back to majesty and purity nature. Just as people  return back to nature, Friedrich also hopes that people return God back to the  centre of their lives once again.   Assuming the role of an intellectual, he laments about the progress that  industrialization brings and expresses the romantic desire to get away from the  evils of society. The vastness of the skies, the rolling mist brings about a strange  moving power in this landscape painting. It is a product of Friedrich’s personal  solitary examination. In the same way, he invites the viewer to join his  contemplative journey. However, the overwhelming nature also makes us aware of  the “smallness” humanity amidst greatness of God’s omnipotence.  Innovation  However, Friedrich’s Wanderer is no typical landscape painting to me. Unlike other  landscape painting, it has revolutionarily broken the barrier of the blissful  enjoyment of a beautiful view. Instead it presents to the viewer an instant of  sublimity, reuniting your spiritual self with the contemplation of God, personified in  nature. The originality, the personal and intimate experience, and the symbols 

embedded in the painting places it a notch above any other ordinary landscape  paintings.  Juxtaposition  Even in later paintings, such as American painter Albert Beirstadt’s Among the  Sierra Nevada Mountains in California (1868), did not display the intellectual and  contemplative aspects in their landscape paintings. The multitudes of symbolism  amidst the picturesque image found in Friedrich’s painting is absent in such  paintings.   Friedrich once said, “Paint not only what he sees before him, but also what he sees  within him”. Albert Beirstadt’s painting has merely achieved painting “what he sees  before him” with the idealization of the new American land. The explosive radiance  of sunlight, the tall lofty mountains and lush greenery accompanied by resting deers  portrayed in the scene are probably in many ways not an accurate portrayal of the  actual landscape. In my opinion, such landscape paintings served for the edification  for the delusional Americans of those times to believe in such great vast areas of  untouched land. Almost as idealized as this landscape painting is, the Americans, I  argue, felt that it was providence that provided for them this great beautiful land for  exploitation and the development of their great new nation.  Albert Beirstadt may have displayed technical excellence in his execution of this  beautiful and colourful landscape painting. However, such images were not only  purely aesthetics, they were also figments of their imagination only serving to  perpetuate a lie in the name of progress and development.  Influences on later movements  Though Friedrich’s landscape paintings, in general, were not well accepted during  his time especially during the later half of 19th century when Germany moved  towards modernization, his works were later rediscovered by Norwegian symbolist  painters. They shared his vision and valued his allegorical landscape. He was also  considered by the Surrealists to be a precursor to their movement. Together with  JMW Turner and John Constable, Caspar David Friedrich helped position landscape  paintings as a major genre in Western art.  Conclusion  What really completes the reason for my favour of this painting is that right now in  the 21st century, our generation is shifting into yet another faster gear towards  technological advancement in an almost hasty and reckless fashion, and society  continues to be secularized with an increasing focus on the materialistic wants, it is  becoming reminiscent of the Industrial Revolution. I find myself standing on top of  the mountain like Caspar David Friedrich, lamenting about the progress we have  made in society with such technological advancement and ponder about the  sacrifices we may have made to attain such progress. 

Add a comment

Related pages

AP Art History Exam Practice - AP Student

AP Art History Exam Practice ... AP Physics 1: Algebra-Based; ... two 30-minute essay questions and four 15-minute essay questions;
Read more

AP Central - The AP Art History Exam

Essay questions often include images of works of art as stimuli The AP Art History Course and Exam Description ... AP Art History Exam (.pdf/1.89MB) ...
Read more

AP Art History Exam Review - ProProfs Quiz

AP Art History Exam Review from "Gardner's Art Through The Ages"
Read more

Western Civilization I | CLEP - CLEP - College Level ...

CLEP® Western Civilization I Examination Guide . The Western Civ I exam deals with Ancient Greece, Rome, and the Near East; the Middle Ages; Renaissance ...
Read more

Compare and Contrast: Preparing for an Art History Essay Exam

... of a sample art history exam essay in which you are required to ... Compare and Contrast: Preparing for an Art ... listed in Step 1 ...
Read more

Moore-History - AP Euro Semester 1 2013

AP Euro Semester 1 2012; AP Euro Semester 1 2013; ... World History Semester 1 2012; ... 1. Continue Art of the Renaissance 2.
Read more

Western Civilization II | CLEP - CLEP - College Level ...

Learn about the Western Civilization II: ... in the second semester of a two ... Western Civ II exam covers European history from the mid ...
Read more

History 102: Western Civilization II Course - Online Video ...

Take the credit-granting History 102 exam on our site. ... Study Schedule for History 102: Western Civilization II. ... 1. Register For Exam.
Read more

AP United States History Exam Practice - AP Student

Arts. AP Art History; ... AP United States History Course and Exam ... period); 25% of total exam score) Part B: Long essay question (1 ...
Read more

United States History - College Board

United States History Practice Exam ... and Western American history has a new look. ... Section II of this exam requires answers in essay form.
Read more