"No hay evidencia de que haya un límite para la esperanza de vida", James Vaupel

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Health & Medicine

Published on March 14, 2014

Author: FundacionBancoSantander

Source: slideshare.net

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Entrevista a James Vaupel, director del Max Planck Society y experto en demografía, publicada en ABC con motivo de su visita a España para impartir una conferencia en nuestro 'Ciencia y Sociedad: ¿Seremos inmortales?'

Vaupel, considerado uno de los mayores expertos en
biodemografía y envejecimiento, es consciente de
que sus tesis sorprenden. Pero los datos están ahí.

ALEJANDRO CARRA MADRID José Antonio Marina dice en «Anato- mía del miedo» que «el hombre es el único animal que nace sabiendo que va a morir». Pero puede que llegue el día en el que esa afirmación no tenga ningún sentido. James Vaupel, direc- tor del Instituto Max Planck de Inves- tigación Demográfica de Rostock, Ale- mania, acaba de dar en Madrid una conferencia sobre «El significativo au- mento de la longevidad», dentro del ci- clo de conferencias «¿Seremos inmor- tales?», organizado por la Fundación Banco Santander. Y resulta imposible no hacerle dos veces la misma pregun- ta para confirmar que, efectivamente, hemos entendido bien la respuesta. —¿Dónde están los límites de nues- tra esperanza de vida? —No los hay. Sé que es difícil de creer, pero no hay ninguna evidencia cientí- fica, ni siquiera biológica, de que tenga quehaberlímites.LeonardHayflickafir- maba –teatralizando mucho, como le gustaba en sus conferencias– que «solo hay una causa de muerte, y solo una: la edad». «Y la edad –terminaba senten- ciando severamente– no se puede re- mediar». Pero no es exactamente así. En 1920, se afirmaba que era imposible superar la media de 65 años de vida. Pero una década después se descubrió la penicilina y, ahora, en su país, en Es- paña, ya están por encima de los 80. Y sushijos,comotodoslosnacidoseneste siglo, serán centenarios. Desde media- dos del siglo XIX hemos aumentado la esperanza de vida en los países desa- rrollados a un ritmo de tres meses por año, lo que supone que cada día gana- mos seis horas más de vida. Cada 40 años, aumentamos casi en 10 la espe- ranzadevida.Aristótelesdecíaquesolo hay dos causas de muerte, la prematu- ra y la natural, que es la que se produce cuandoseapagala«hoguera»delavida. Pero a ese fuego se le puede echar ma- dera para que se extinga más tarde. La penicilina fue uno de esos troncos. —Y a nivel individual, ¿cómo mante- nemos la hoguera más tiempo? —Jonathan Swift, autor de «Los viajes de Gulliver», escribió: «Todo el mundo quiere vivir mucho, pero nadie quiere llegar a viejo». Llegar con buena salud a la senectud es importante para evi- tar la decrepitud. Hay que llevar una dieta equilibrada, evitar el sobrepeso, hacer ejercicio, beber un poco de vino, ser feliz. Esto último es muy importan- te. Cuando nació mi hija en 1984 cal- culé sus expectativas de vida. Tenía sa- lud, padres inteligentes, buena calidad de vida... todas las condiciones para ser centenaria. Pero, entonces, me pre- gunté: si se jubila a los 65,¿ cómo hará para no aburrirse el resto de su vida? —¿Y cuál fue la respuesta? —Bueno, por lo pronto, su madre y yo nos esforzamos en que desde pequeña disfrutase con la música, con la lectu- ra, con el teatro... Pero la mejor mane- ra de llegar a ser centenarios es seguir siendo útil a la familia, a la comunidad, a la sociedad. Hay que seguir trabajan- do mucho más allá de la edad de jubi- lación actual. Está demostrado, los que trabajan más tiempo viven más años. —¿Eso lo ha hablado con los sindica- tos? —(Risas) ¡Bueno!, déjeme terminar pri- mero para que no se me echen enci- ma. La decisión debe ser voluntaria y, además, se trata de trabajar más años, pero menos horas. El concepto, en el que ya están centrados gobiernos como el danés, es que hay que redistribuir el trabajo. Ir reduciendo paulatina- mente la jornada semanal de trabajo y facilitar también las ocupaciones a tiempo parcial. En Dinamarca, hoy en día, solo trabaja el 50 por ciento de la población total. Si se aumentase a un 60 por ciento, se podría reducir la jor- nada a una media de entre 23 y 30 ho- ras semanales, o menos, para no per- der riqueza como nación. La jubila- ción debe calcularse restando 17 años a las expectativas de vida. La sociedad actual es de locos; se trabaja muy duro cuando eres joven, a costa de estar me- nos con tus hijos. Y después, cuando la vida ha pasado a toda velocidad, de golpe, tienes todo el tiempo del mun- do. Sería mejor que los más jóvenes y los más veteranos fuesen los que me- nos horas trabajasen, pero que traba- jasen, y que la carga laboral se concen- trase entre los 30 y los 70 años. Y an- tes de que me pregunte por los «trabajos duros», le contestaré que solo son el diez por ciento del total. El resto no son físicamente tan duros. —Y los sueldos... ¿también los repar- timos? —Es posible que bajasen. Pero si en el conjunto del país trabajara más gen- te, y más años, se podrían bajar bas- tante los impuestos. Y si trabajan las dos personas de la pareja, se puede se- guir manteniendo poder adquisitivo. —Además de trabajar, ¿otra cosa que nos haga vivir más años? —Los niños. A los mayores nos gustan mucho los niños. Viven más los que tienen hijos y nietos. Usted me comen- tó antes que era una lástima que solo estuviese en Madrid unas horas. Y es cierto. Pero ya estoy deseando volver para ver a mi nieto. «No hay evidencias de que haya un límite para la esperanza de vida» James Vaupel Demógrafo del Instituto Max Planck Entrevista Considerado uno de los mayores expertos en biodemografía y envejecimiento, es consciente de que sus tesis sorprenden. Pero los datos están ahí ISABEL PERMUY James Vaupel, en la terraza del Palacio de Cibeles, en Madrid, antes de su conferencia Las mujeres son el sexo fuerte No hay discusión sobre el hecho de que las mujeres viven más años. Y lo hacen principalmente por dos razones: porque se cuidan más y porque son más «fuer- tes». La incidencia del cáncer de piel en Italia es la misma en hombres que en mujeres. Pero el porcentaje de varones que mueren por esa causas es cinco veces mayor en ellos porque se dan cuenta de que algo no va bien mucho más tarde, y retrasan todavía más la consulta con el médico. La segunda razón de la mayor longevidad de las mujeres es que ellas tienen una capaci- dad de sufrimiento mucho mayor. Ante un accidente con resultado de incapacidad, por ejemplo, saben sobreponerse y superarlo. Los hombres, no. Redistribuir el trabajo «Las tendencias laborales deben ir hacia sociedades en las que se trabaje más años, pero menos horas» abc.es/sociedad ABC VIERNES, 14 DE MARZO DE 2014 SOCIEDAD 43 O.J.D.: E.G.M.: Tarifa: Área: Fecha: Sección: Páginas: 137791 543000 19324 € 728 cm2 - 80% 14/03/2014 SOCIEDAD 43

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