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Growth in large breeds

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Information about Growth in large breeds
Education

Published on December 24, 2013

Author: EmmanuelFontaine2

Source: slideshare.net

Description

An article I wrote discussing growth in large breed dogs
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Growth in large and giant breed dogs: why is it critical? Puppies experience amazing growth, from a 20 time increase of birth weight in small breeds to 100 time increase for giant breeds! Nutrition is critical for proper growth of puppies of all sizes. For giant breeds (like Newfoundlands or Great Danes), nutrition is an even higher concern. Mistakes during the growth period can lead to serious defects, not all of which can be fixed. Large and giant breed puppies reach their adult stature between 18 to 24 months of age, this is the longest growth period in the canine species. Although these puppies will reach their full adult size whether they grow quickly or slowly, they do have the potential to grow rapidly and their growth rate is strongly influenced by how they are fed. Feeding for maximal growth can contribute to the development of orthopedic diseases. High, but controlled energetic needs… Energy needs during growth exceed those of any other life-stage, except lactation. Intake during growth should be carefully monitored, especially in large and giant puppies. If these puppies are given more energy than they require their growth rate will increase and they will risk complications with skeletal development. The result is weaker bones and cartilage damage which can be exacerbated by the mechanical stress of a heavier body. Lean growth should be encouraged in these puppies. A dedicated nutritional solution, fulfilling energetic needs (which are lower than in small breed puppies) and following a specifically designed feeding plan (ad libitum feeding has to be avoided) will best meet their nutritional needs. And what about proteins? Proteins have a structural role in the body architecture: resulting in higher requirements during the growth period, especially in large and giant breeds. High protein intake was previously considered as a potential contributor to rapid growth rate in early studies, but it was subsequently discovered that the impact was from consumption of excess energy. Although it is important that adequate levels of protein are provided and that protein is balanced with the food’s energy density, protein levels do not significantly affect growth rate or skeletal development in large-breed dogs. Monitoring calcium intakes… Calcium definitely plays an active role in maintenance of the skeletal health in large and giant puppies… but the biggest nutritional issues encountered are also related to physiology. Calcium regulatory mechanisms are not completely effective until 6 months of age. Prior to 6 months, puppies present a high susceptibility to excessive dietary calcium, this is even more prevalent in large and giant breeds (in Great Danes especially) , where absorption of unneeded calcium can lead to growth plate changes and skeletal remodelling. Unfortunately, the canine breeding world is full of myths, advocating the necessity of calcium supplementation in large and giant puppies. The deleterious effects that can result from excess calcium often cannot be resolved. The use of a dedicated diet, adequately fulfilling calcium requirements, remains the best alternative to avoid threatening health of these puppies. Multiple factors, including genetics and husbandry practices, influence a dog’s risk for developing skeletal disease and breeders can help to reduce their incidence through careful screening and selection of breeding animals. However, because of persistent myths still out there, adequate nutritional management remains a priority: feeding an appropriate diet and using proper feeding practices throughout the growth period reduces risk and supports healthy skeletal growth. For more information on Royal Canin and our Elite Breeders’ Club, 1-800-527-2673 • breedersclub@royalcanin.ca

Croissance chez les chiens de grande race: en quoi y-a-t-il un risque? Impressionnant : ce serait sans doute le terme qui refléterait pour le mieux la croissance dans l’espèce canine. Pourquoi ? Tout simplement parce que ce phénomène ne peut être comparé à ce que l’on rencontre dans l’espèce humaine : chez nos compagnons à quatre pattes il se situera à une toute autre échelle. Les coefficients qui s’appliquent alors sont en effet beaucoup plus élevés : 20 (chez des chiens de petite race comme Chihuahuas et Yorkshires) voire 100 (dans des races géantes comme le Terre-Neuve ou le Dogue Allemand) ! Pour ces derniers de toute évidence, leur nutrition devra ainsi faire l’objet de toutes les attentions. En effet, en termes d’alimentation, il est important de se rappeler que des conséquences pour le moins dramatiques peuvent découler d’une gestion mal avisée… Les chiens de grande race atteignent leur taille adulte entre 18 et 24 mois et connaissent ainsi la période de croissance la plus longue de l’espèce canine. Cependant d’un point de vue génétique, ils ont le potentiel de grandir plus vite… d’où une gestion nutritionnelle qui s’avèrera critique ! En effet un plan de rationnement inadapté pourra conduire à une croissance rapide, favorisant alors l’avènement de troubles orthopédiques. Des besoins énergétiques élevés, mais a contrôler… Lactation mise à part les besoins énergétiques durant la croissance dépassent de loin tout ce que l’animal pourra au cours de sa vie rencontrer. Cependant, et ce particulièrement chez les chiots de grande race, un contrôle attentif des apports devra être effectué. En effet en cas d’excès d’énergie, la vitesse de croissance s’en trouvera significativement accélérée… phénomène malheureusement incompatible avec un développement osseux harmonieux. Os fragiles et cartilages défectueux sont autant de défauts qui pourront alors être rencontrés, défauts qui peuvent même s’exacerber suite à une prise de poids et à l’augmentation des contraintes mécaniques qui y sont liées. Grandir mince, tel est le credo qui doit être respecté ! S’attacher à offrir à ces animaux un aliment dédié, répondant a leurs besoins énergétiques spécifiques (moins élevés que chez les chiots de petite race) et respectant un plan de rationnement adapté (l’alimentation a volonté est à proscrire) est la démarche qu’il conviendra d’adopter. Qu’en est-il des protéines? Si l’on comparait l’organisme a un monument, les protéines en seraient les briques. La croissance des chiens de grande race ne saurait alors s’effectuer sans répondre a des besoins protéiques élevés. Mais ces nutriments affectent-ils également la vitesse de croissance ? D’anciennes études allaient certes en ce sens, mais il s’est avéré par la suite que ce n’était pas là un effet direct, et qu’il était en fait à mettre en relation avec la quantité d’énergie distribuée. Ainsi, si un apport protéique conséquent est chez les chiens de grande race a considérer, la teneur de l’aliment –en particulier les éventuels excès - n’impacte pas directement la vitesse de croissance et ne joue donc aucun rôle sur les problèmes orthopédiques qui peuvent en découler. Surveiller les apports en calcium… La participation des apports en calcium au maintien de l’équilibre osseux est un fait… même si les principales erreurs en termes de nutrition rencontrées chez les chiots de grande race sont à lui imputer. En effet avant 6 mois, les chiots sont totalement incapables de réguler les apports calciques et sont donc extrêmement sensibles à tout excès. Cette sensibilité est d’ailleurs décuplée chez les chiots de grande race (Dogues Allemands en particulier), ou atteintes osseuses et cartilagineuses peuvent alors se retrouver. Malheureusement, de nombreuses histoires courent encore dans le monde de l’élevage canin, vantant les mérites d’une supplémentation calcique irraisonnée… Celle-ci reste une grave erreur, tant les défauts qu’elle peut engendrer peuvent être par la suite difficiles à récupérer ! Seul un aliment adapté, couvrant les besoins nécessaires, peut être considéré comme une solution adéquate pour ne pas s’y trouver confronté. Les troubles orthopédiques chez les chiots de grande race connaissent de nombreuses origines (génétique, pratique d’élevage, nutrition). Via une sélection génétique raisonnée, leur incidence peut diminuer. Néanmoins il ne faudrait nullement négliger les erreurs qui peuvent résulter d’une nutrition inadaptée. De nombreux mythes persistent encore malheureusement dans le monde canin… alors que dans cette lutte, distribuer un aliment adapte et de qualité demeure LA priorité. Seulement ainsi, une croissance harmonieuse pourra être préservée… Pour plus d’information sur Royal Canin ou l’Élite Breeders’ Club : 1-800-527-2673 • breedersclub@royalcanin.ca

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