Bestiario

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Published on December 15, 2007

Author: latunicadeneso

Source: slideshare.net

BESTIARIO Departament de Llatí IES nº1 Quart de Poblet MONSTRUOS Y SERES FANTÁSTICOS EN LA MITOLOGÍA CLÁSICA

Los animales , reales o imaginarios, ocupan un importante espacio en la mitología junto a dioses y héroes . El perro Cerbero, el caballo Pegaso o la loba Capitolina son algunos ejemplos. En otras culturas distintas a la grecolatina, los dioses aparecen frecuentemente representados bajo una forma animal. Así, en Egipto … Horus aparece representado como el dios halcón. Anubis aparece representado como el dios chacal …

Los animales , reales o imaginarios, ocupan un importante espacio en la

mitología junto a dioses y héroes . El perro Cerbero, el caballo Pegaso o la

loba Capitolina son algunos ejemplos.

En otras culturas distintas a la grecolatina, los dioses aparecen frecuentemente

representados bajo una forma animal. Así, en Egipto …

En el helenismo , donde el hombre es la medida de todas las cosas, los dioses se concebirán muy pronto bajo una apariencia puramente humana. Las divinidades mayores adoptan, en ocasiones, una forma animal, pero se trata siempre de metamorfosis pasajeras que no afectan a la naturaleza antropomórfica de la divinidad. Así, vemos a Atenea , transformada en ave (buitre, golondrina …). Más conocidos son los múltiples “disfraces” que utiliza Zeus en sus aventuras amorosas. Así, se convierte: * en toro para raptar a Europa * en cisne para unirse a Leda * en águila para raptar a Ganímedes * en serpiente para hacer suya a Proserpina * en cuclillo posado sobre el regazo de Hera

En el helenismo , donde el hombre es la medida de todas las cosas, los dioses

se concebirán muy pronto bajo una apariencia puramente humana.

Las divinidades mayores adoptan, en ocasiones, una forma animal, pero se

trata siempre de metamorfosis pasajeras que no afectan a la naturaleza

antropomórfica de la divinidad.

Así, vemos a Atenea , transformada en ave (buitre, golondrina …). Más conocidos

son los múltiples “disfraces” que utiliza Zeus en sus aventuras amorosas. Así, se

convierte:

* en toro para raptar a Europa

* en cisne para unirse a Leda

* en águila para raptar a Ganímedes

* en serpiente para hacer suya a Proserpina

* en cuclillo posado sobre el regazo de Hera

En muchas ocasiones el simbolismo de los animales está relacionado con concepciones religiosas más arcaicas. En este sentido vemos la oposición entre: divinidades ctónicas , ligadas a la tierra, herencia de los cultos de la madre Tierra practicados por los pueblos agricultores del Mediterráneo prehelénico. divinidades uranias , celestes, de los pastores indoeuropeos llegados más tarde. Giorgio Vasari La castración de Urano 1555-59 (Palazzo Vecchio ,Florencia)

divinidades ctónicas , ligadas a la tierra, herencia de los cultos de la madre

Tierra practicados por los pueblos agricultores del Mediterráneo prehelénico.

divinidades uranias , celestes, de los pastores indoeuropeos llegados más tarde.

La serpiente i Simboliza por excelencia el poder de las fuerzas telúricas. Portador de los poderes benéficos de la Tierra, es un animal sagrado, garante de la fecundidad , compañero de Deméter. Dotado de virtudes sanadoras , es el atributo de Apolo y el de Asclepio. Fiel guardián de los tesoros de los dioses , tiene a su cargo la vigilancia de las manzanas de oro de las Hespérides o el vellocino de oro de la Cólquide. Vinculada al mundo subterráneo, representa a menudo el espíritu de los difuntos , como por ejemplo en la Eneida, donde aparece como encarnación del alma de Anquises, padre del héroe.

Simboliza por excelencia el poder de las fuerzas telúricas.

Portador de los poderes benéficos de la Tierra, es un animal sagrado, garante de la

fecundidad , compañero de Deméter.

Dotado de virtudes sanadoras , es el atributo de Apolo y el de Asclepio.

Fiel guardián de los tesoros de los dioses , tiene a su cargo la vigilancia de las

manzanas de oro de las Hespérides o el vellocino de oro de la Cólquide.

Vinculada al mundo subterráneo, representa a menudo el espíritu de los difuntos ,

como por ejemplo en la Eneida, donde aparece como encarnación del alma de

Anquises, padre del héroe.

La serpiente ii Pero su simbolismo es ambiguo, pudiendo estar también ligado a la muerte y a las fuerzas maléficas, siendo éste el aspecto que privilegió posteriormente el inconsciente colectivo occidental. Serpiente o dragón, es el instrumento funesto de los dioses: * Una serpiente mata con su veneno a Eurídice. * Laocoonte , sacerdote sacrílego, muere asfixiado junto a sus dos hijos por dos serpientes monstruosas enviadas por Apolo. * Solo gracias a la fuerza divina el joven Heracles consigue salir victorioso de las que le envía la vengativa Hera. * Muchos monstruos poseen atributos serpentinos, desde la cabellera de Medusa hasta la cola de la Quimera. El mito de Apolo dando muerte en Delfos a la serpiente Pitón e instalando en su lugar su propio oráculo es el relato mítico que manifiesta con mayor claridad la victoria de una divinidad urania sobre una divinidad ctónica más antigua.

Pero su simbolismo es ambiguo, pudiendo estar también ligado a la muerte y a las

fuerzas maléficas, siendo éste el aspecto que privilegió posteriormente el inconsciente

colectivo occidental. Serpiente o dragón, es el instrumento funesto de los dioses:

Los pájaros Los pájaros, evidentemente, poseen afinidades claras con los dioses de las alturas, y el águila , el pájaro rey, se asocia naturalmente a Zeus. Era, según se decía, el único animal que podía mirar la faz del Sol. Reyes y grandes guerreros aparecen como protegidos del águila (Alejandro Magno,Rómulo, Escipión “el Africano”, Mario…), y como símbolo de la omnipotencia reaparecerá tanto a la cabeza del ejército romano como en los blasones de los imperios modernos. Otros dioses olímpicos tienen un pájaro como atributo o emblema: - Afrodita , la paloma . - Hera , el pavo real . - Atenea , la lechuza , símbolo de la vigilancia y la sabiduría.

Los pájaros, evidentemente, poseen afinidades claras con los dioses de las

alturas, y el águila , el pájaro rey, se asocia naturalmente a Zeus.

Otros dioses olímpicos tienen un pájaro como atributo o emblema:

El caballo En la época clásica , el caballo era percibido como un animal de carácter celeste : Los corceles radiantes que arrastraban el carro del Sol; Pegaso, el caballo alado que permitió a Belerofontes triunfar sobre la terrible Quimera y sobre las amazonas. Pero otros muchos mitos muestran huellas de concepciones más antiguas en las que aparece ligado a las potencias ctónicas : Hades tiene un tiro de caballos negros, y cuando se produce la disputa entre Atenea y Poseidón por la soberanía del Ática, el dios de los mares golpea la tierra con su tridente y hace brotar del suelo un fogoso semental, símbolo guerrero. Poseidón adoptará precisamente la figura de un caballo para unirse a Deméter – a su vez transformada en yegua- y engendrar al caballo Arión. Hécate, divinidad infernal, se aparece ante los hechiceros bajo el aspecto de una yegua.

En la época clásica , el caballo era percibido como un animal de carácter celeste :

Los corceles radiantes que arrastraban el carro del Sol; Pegaso, el caballo alado

que permitió a Belerofontes triunfar sobre la terrible Quimera y sobre las amazonas.

Pero otros muchos mitos muestran huellas de concepciones más antiguas en

las que aparece ligado a las potencias ctónicas : Hades tiene un tiro de caballos

negros, y cuando se produce la disputa entre Atenea y Poseidón por la soberanía

del Ática, el dios de los mares golpea la tierra con su tridente y hace brotar del

suelo un fogoso semental, símbolo guerrero.

Poseidón adoptará precisamente la figura de un caballo para unirse a Deméter

– a su vez transformada en yegua- y engendrar al caballo Arión.

Hécate, divinidad infernal, se aparece ante los hechiceros bajo el aspecto de una

yegua.

El toro El toro, símbolo de fuerza y de fecundidad, recibía en la Creta micénica un culto que se sitúa en los orígenes de la leyenda del Minotauro. La victoria sobre el toro será una de las pruebas obligadas del héroe, como su triunfo sobre la serpiente-dragón y, en menor grado, sobre el león. La importancia simbólica del toro, sin embargo, irá decreciendo con el tiempo. Otros muchos animales figuran en los mitos: el perro (Cerbero), el jabalí (de Erimanto o de Calidón), el carnero , el chivo , el buey o la ternera . Y, por supuesto, merecen mención especial… los MONSTRUOS Y SERES FANTÁSTICOS

Monstruos y héroes aparecen muy frecuentemente asociados. Así… - Teseo mata al Minotauro Perseo mata a la gorgona Medusa y al dragón que debía devorar a Andrómeda Belerofontes mata a la Quimera Ulises tiene que escapar de todo tipo de seres monstruosos que salen a su paso (los cíclopes , las sirenas , Escila , Caribdis ) El prototipo del héroe matador o domador de monstruos es, por supuesto, Heracles , que desempeña ese papel en nueve de sus doce trabajos, saliendo vencedor de su enfrentamiento sucesivo con un león, un jabalí, un toro, aves de rapiña, una hidra, etc.

Monstruos y héroes aparecen muy frecuentemente asociados. Así…

- Teseo mata al Minotauro

Perseo mata a la gorgona Medusa y al dragón que debía devorar a

Andrómeda

Belerofontes mata a la Quimera

Ulises tiene que escapar de todo tipo de seres monstruosos que salen a

su paso (los cíclopes , las sirenas , Escila , Caribdis )

El prototipo del héroe matador o domador de monstruos es, por supuesto,

Heracles , que desempeña ese papel en nueve de sus doce trabajos, saliendo

vencedor de su enfrentamiento sucesivo con un león, un jabalí, un toro, aves de

rapiña, una hidra, etc.

La montruosidad se manifiesta bajo aspectos diversos. el gigantismo (los titanes, los gigantes) la falta de algún órgano (los cíclopes tienen un solo ojo; las grayas están obligadas a compartir entre las tres su único ojo y su único diente) o, por el contrario, la proliferación de estos (Cerbero es un perro de tres cabezas, Argos tiene ojos repartidos por todo su cuerpo, Geriones es un gigante cuyo cuerpo está triplicado hasta las caderas, los hecatonquiros tienen cien brazos) el hibridismo es el rasgo más representado: * animales cruzados, como la Quimera o los grifos * criaturas mitad humanas mitad animales, como las gorgonas, las arpías, el Minotauro, la Esfinge, las sirenas, Escila, los centauros… Según ciertas versiones más recientes, algunos de estos monstruos serían producto de Metamorfosis : Escila y Medusa, por ejemplo, habrían sido bellas muchachas antes de convertirse en seres aterradores, la primera víctima de la venganza de Circe, la segunda de la de Atenea.

La montruosidad se manifiesta bajo aspectos diversos.

el gigantismo (los titanes, los gigantes)

la falta de algún órgano (los cíclopes tienen un solo ojo; las grayas están

obligadas a compartir entre las tres su único ojo y su único diente) o, por el

contrario, la proliferación de estos (Cerbero es un perro de tres cabezas, Argos tiene

ojos repartidos por todo su cuerpo, Geriones es un gigante cuyo cuerpo está

triplicado hasta las caderas, los hecatonquiros tienen cien brazos)

el hibridismo es el rasgo más representado:

* animales cruzados, como la Quimera o los grifos

* criaturas mitad humanas mitad animales, como las gorgonas, las

arpías, el Minotauro, la Esfinge, las sirenas, Escila, los centauros…

Según ciertas versiones más recientes, algunos de estos monstruos serían producto

de Metamorfosis : Escila y Medusa, por ejemplo, habrían sido bellas muchachas antes

de convertirse en seres aterradores, la primera víctima de la venganza de Circe, la

segunda de la de Atenea.

Los Centauros Botticelli Minerva y el centauro , 1482 Sus costumbres suelen ser brutales, sobre todo en relación con las mujeres y bajo los efectos del vino. Son seres caracterizados por su ambigüedad, que asocian una parte de animalidad, por lo tanto de naturaleza (Neso), y otra de humanidad, es decir, de cultura (Quirón). Los centauros eran hijos de Ixión, rey de Tesalia que había tenido la audacia de desear a Hera, y de una nube creada por Zeus a imagen de la diosa. Son unos seres mitad hombre y mitad caballo que viven en la naturaleza agreste; se alimentan de carne cruda y cazan a sus presas armados de palos y piedras.

Sus costumbres suelen ser brutales,

sobre todo en relación con las mujeres y

bajo los efectos del vino.

Son seres caracterizados por su

ambigüedad, que asocian una parte de

animalidad, por lo tanto de naturaleza

(Neso), y otra de humanidad, es decir, de

cultura (Quirón).

Los centauros eran hijos de Ixión, rey de

Tesalia que había tenido la audacia de

desear a Hera, y de una nube creada por

Zeus a imagen de la diosa.

Son unos seres mitad hombre y mitad

caballo que viven en la naturaleza agreste;

se alimentan de carne cruda y cazan a sus

presas armados de palos y piedras.

La Quimera Quimera de Arezzo, bronce etrusco Florencia, Museo Arqueológico La Quimera es hija de Equidna, la vibora –un monstruo mitad mujer y mitad serpiente-, y del gigante Tifón. Se le representa con cuerpo de cabra, cabeza de león y cola de serpiente, aunque a veces se la describe como un animal de tres cabezas, una de cada uno de estos animales. Se le atribuía un aliento de fuego y vivía en Licia (Asia Menor), donde causaba estragos devorando hombres y rebaños. Belerofonte, a lomos de Pegaso, consiguió matarla hundiendo en sus fauces una lanza con punta de plomo que, al fundirse por efecto de la respiración del monstruo, provocó su asfixia.

La Quimera es hija de Equidna, la

vibora –un monstruo mitad mujer y

mitad serpiente-, y del gigante Tifón.

Se le representa con cuerpo de cabra,

cabeza de león y cola de serpiente,

aunque a veces se la describe como un

animal de tres cabezas, una de cada

uno de estos animales.

Se le atribuía un aliento de fuego y

vivía en Licia (Asia Menor), donde

causaba estragos devorando

hombres y rebaños.

Belerofonte, a lomos de Pegaso, consiguió matarla hundiendo en sus fauces una

lanza con punta de plomo que, al fundirse por efecto de la respiración del monstruo,

provocó su asfixia.

Las sirenas Ulises y las sirenas (detalle) Monstruos marinos con cabeza de mujer y cuerpo de ave hijas del dios fluvial Aqueloo . Su número varía de dos a cuatro, según las versiones y tenían su morada en una isla muy cerca de la costa meridional de Italia. La mayor parte del tiempo vagaban por el mar y con sus maravillosos cantos atraían hacia los arrecifes a los navíos, cuyas tripulaciones devoraban después del naufragio. Orfeo , con la música de su lira, consiguió que los Argonautas no sucumbieran a su canto. Ulises también logró escapar de ellas taponando con cera los oídos de sus marineros y ordenándoles que le ataran al mástil de su barco para poderlas escuchar sin peligro de caer víctimas de su hechizo. Las sirenas, derrotadas, se lanzaron al mar o se transformaron en rocas.

Monstruos marinos con cabeza de mujer y

cuerpo de ave hijas del dios fluvial Aqueloo .

Su número varía de dos a cuatro, según las

versiones y tenían su morada en una isla muy

cerca de la costa meridional de Italia.

La mayor parte del tiempo vagaban por el mar

y con sus maravillosos cantos atraían hacia

los arrecifes a los navíos, cuyas tripulaciones

devoraban después del naufragio.

Orfeo , con la música de su lira, consiguió

que los Argonautas no sucumbieran a su canto.

Ulises también logró escapar de ellas taponando con cera los oídos de sus

marineros y ordenándoles que le ataran al mástil de su barco para poderlas escuchar

sin peligro de caer víctimas de su hechizo.

Las sirenas, derrotadas, se lanzaron al mar o se transformaron en rocas.

Los sátiros Sandro Botticelli Venus y Marte, 1483 Estos diosecillos de la naturaleza, híbridos de hombre y macho cabrío , forman parte del alegre cortejo de Dioniso . Su cabeza y su torso son humanos, pero tienen unos cuernecillos de cabra, largas orejas puntiagudas, una larga cola y patas con pezuñas de macho cabrío. Recorren los campos en busca de ninfas o de muchachas mortales con las que satisfacer su desenfrenado apetito sexual. Aman el vino, la danza y la música.

Estos diosecillos de la naturaleza, híbridos de hombre y macho cabrío , forman parte

del alegre cortejo de Dioniso .

Su cabeza y su torso son humanos, pero tienen unos cuernecillos de cabra, largas

orejas puntiagudas, una larga cola y patas con pezuñas de macho cabrío.

Recorren los campos en busca de ninfas o de muchachas mortales con las que

satisfacer su desenfrenado apetito sexual. Aman el vino, la danza y la música.

Los faunos Los faunos eran, entre los latinos, unas divinidades menores campestres que vivían en los bosques y protegían los rebaños. Según la tradición más generalizada, se les consideraba producto de la “ multiplicación” de un dios más antiguo llamado Fauno, análogo al dios Pan de los arcadios y que como éste era el protector de rebaños y pastores. El arte representa generalmente a los faunos a imagen de Pan, con piernas velludas, pezuñas de cabra, orejas puntiagudas y cuernos , aunque pueden tener también un aspecto estrictamente humano. Peter Paul Rubens Diana y sus ninfas sorprendidas por los faunos, 1639 Museo del Prado

Los faunos eran, entre los latinos, unas divinidades menores campestres que

vivían en los bosques y protegían los rebaños.

Según la tradición más generalizada, se les consideraba producto de la

“ multiplicación” de un dios más antiguo llamado Fauno, análogo al dios Pan de los

arcadios y que como éste era el protector de rebaños y pastores.

El arte representa generalmente a los faunos a imagen de Pan, con piernas

velludas, pezuñas de cabra, orejas puntiagudas y cuernos , aunque pueden tener

también un aspecto estrictamente humano.

El Minotauro Antonio Cánova Teseo vencedor del Minotauro, 1783 Monstruo híbrido con cabeza de toro y cuerpo de hombre , cuyo verdadero nombre era Asterión . Nació de la unión de Pasífae , esposa del rey cretense Minos , con el prodigiosos toro blanco que Poseidón había enviado al monarca. Cuando nació, Minos lo ocultó horrorizado en el Laberinto que su arquitecto Dédalo había construido. El príncipe ateniense Teseo decidió poner fin al abominable tributo que el rey Minos había impuesto a la ciudad de Atenas: cada año debían ser entregados siete muchachos y siete muchachas atenienses, destinados a ser pasto del monstruo. Teseo se ofreció a formar parte de la expedición y una vez dentro del Laberinto mató al Minotauro, consiguiendo encontrar la salida con la ayuda de Ariadna (una de las hijas de Minos). La leyenda del Minotauro se explica probablemente por el culto cretense al toro y por la práctica de sacrificios humanos durante la época minoica.

Monstruo híbrido con cabeza de toro y cuerpo de hombre , cuyo verdadero nombre era Asterión .

Nació de la unión de Pasífae , esposa del rey cretense Minos , con el prodigiosos toro blanco que Poseidón había enviado al monarca. Cuando nació, Minos lo ocultó horrorizado en el Laberinto que su arquitecto Dédalo había construido.

El príncipe ateniense Teseo decidió poner fin al abominable tributo que el rey Minos había impuesto a la ciudad de Atenas: cada año debían ser entregados siete muchachos y siete muchachas atenienses, destinados a ser pasto del monstruo.

Teseo se ofreció a formar parte de la expedición y una vez dentro del Laberinto mató al Minotauro, consiguiendo encontrar la salida con la ayuda de Ariadna (una de las hijas de Minos).

La leyenda del Minotauro se explica probablemente por el culto cretense al toro y por la práctica de sacrificios humanos durante la época minoica.

Las arpías Estos genios alados eran hijas de Taumante (hijo de Ponto - el Mar y Gea -la Tierra-) y de Electra, hija de Océano. Iris, la mensajera de los dioses, era hermana suya. Pertenecen por tanto a la generación divina preolímpica. Son, como las sirenas, monstruos femeninos híbridos, mitad mujer mitad aves , provistas de agudas garras. Eran temibles “raptoras” de almas y niños (de ahí su nombre), y se las representa a veces sobre las tumbas, apoderándose del espíritu del muerto y llevándoselo en sus garras. En la expedición de los Argonautas, Calais y Zetes, miembros de la expedición, libraron al rey Fineo de la maldición que pesaba sobre él, según la cual cada vez que el rey intentaba alimentarse las arpías se lanzaban sobre su alimento y se las arrebataban o bien se las ensuciaban con sus excrementos. Representación medieval de una arpía Se suelen mencionar dos: Aelo “viento tempestuoso” y Ocípete, “vuelo veloz”, aunque a veces se menciona una tercera, Celeno, “nube tormentosa”. Moraban en las islas Estrófades, en el mar Egeo.

Estos genios alados eran hijas de

Taumante (hijo de Ponto - el Mar y Gea -la

Tierra-) y de Electra, hija de Océano. Iris, la

mensajera de los dioses, era hermana suya.

Pertenecen por tanto a la generación divina

preolímpica.

Son, como las sirenas, monstruos femeninos

híbridos, mitad mujer mitad aves , provistas de

agudas garras.

Eran temibles “raptoras” de almas y niños (de ahí su nombre), y se las representa a veces

sobre las tumbas, apoderándose del espíritu del muerto y llevándoselo en sus garras.

En la expedición de los Argonautas, Calais y Zetes, miembros de la expedición, libraron al

rey Fineo de la maldición que pesaba sobre él, según la cual cada vez que el rey intentaba

alimentarse las arpías se lanzaban sobre su alimento y se las arrebataban o bien se las

ensuciaban con sus excrementos.

Se suelen mencionar dos: Aelo “viento tempestuoso” y Ocípete, “vuelo veloz”,

aunque a veces se menciona una tercera, Celeno, “nube tormentosa”. Moraban en las

islas Estrófades, en el mar Egeo.

Los grifos Los grifos eran criaturas híbridas que tenían en su parte superior el aspecto de un águila gigante , con plumas doradas, unas garras poderosas y un afilado pico, y en su parte inferior el aspecto de un león , de pelaje dorado y patas musculosas. En la mitología se les considera de una fuerza fuera de lo normal y no es raro que aparezca llevándose por los aires entre sus garras a un jinete con su caballo o a un par de bueyes. Su envergadura era tal que con sus garras se fabricaban copas para beber, y con sus costillas arcos para tirar flechas. Un sátiro (izquierda), un grifo (centro) y un Arimaspo (derecha), detalle de una copa 375–350 AC, Museo del Louvre Los grifos estaban consagrados a Apolo y vigilaban sus tesoros para protegerlos de los Arimaspos (pueblo fantástico del extremo noroeste que se decía tenían un solo ojo). También custodiaban las cráteras de vino de Dioniso.

Los grifos eran criaturas híbridas que

tenían en su parte superior el aspecto de un

águila gigante , con plumas doradas, unas

garras poderosas y un afilado pico, y en su

parte inferior el aspecto de un león , de pelaje

dorado y patas musculosas.

En la mitología se les considera de una

fuerza fuera de lo normal y no es raro que

aparezca llevándose por los aires entre sus

garras a un jinete con su caballo o a un par

de bueyes. Su envergadura era tal que con

sus garras se fabricaban copas para beber, y

con sus costillas arcos para tirar flechas.

Los grifos estaban consagrados a Apolo y vigilaban sus tesoros para protegerlos de

los Arimaspos (pueblo fantástico del extremo noroeste que se decía tenían un solo

ojo). También custodiaban las cráteras de vino de Dioniso.

Las Gorgonas Gian Lorenzo Bernini Busto de Medusa Roma 1640-50 , Museos Capitolinos Las gorgonas eran hermanas de las grayas, de la terrible Escila y del dragón que guardaba el jardín de las Hespérides. Provistas de unas alas de oro , estos monstruos femeninos tenían ojos centelleantes y la cabeza erizada de serpientes , dientes de jabalí, cuello escamoso y manos de bronce; y todo aquel que contemplaba su rostro quedaba convertido en piedra. Existen tres gorgonas: Esteno , Euríale y Medusa , hijas de Forcis y Ceto, divinidades marinas nacidas de Poseidón y Gea; forman parte por tanto del panteón preolímpico. Medusa era la única de las tres que era mortal. Cuando el héroe Perseo le cortó el cuello, de su cuerpo mutilado surgieron dos seres, el caballo Pegaso y Crisaor , un gigante armado con una espada de oro. Atenea colocó la cabeza de Medusa en el centro de su escudo, apoderándose así de su temible poder petrificador.

Las gorgonas eran hermanas de las grayas, de la

terrible Escila y del dragón que guardaba el jardín

de las Hespérides.

Provistas de unas alas de oro , estos monstruos

femeninos tenían ojos centelleantes y la cabeza

erizada de serpientes , dientes de jabalí, cuello

escamoso y manos de bronce; y todo aquel que

contemplaba su rostro quedaba convertido en piedra.

Existen tres gorgonas: Esteno , Euríale y Medusa ,

hijas de Forcis y Ceto, divinidades marinas nacidas

de Poseidón y Gea; forman parte por tanto del

panteón preolímpico.

Medusa era la única de las tres que era mortal. Cuando el héroe Perseo le cortó el

cuello, de su cuerpo mutilado surgieron dos seres, el caballo Pegaso y Crisaor , un

gigante armado con una espada de oro. Atenea colocó la cabeza de Medusa en el

centro de su escudo, apoderándose así de su temible poder petrificador.

El ave Fénix La muerte del ave Fénix en el Bestiario de Aberdeen El Fénix (del griego phoinix “rojo”) era un ave fabulosa de los desiertos de Libia y Etiopía. Del tamaño de un águila tenía un plumaje rojo, anaranjado y amarillo , fuerte pico y garras . Según la leyenda el ave Fénix era única en su especie y solo podía reproducirse renaciendo de sus cenizas después de inmolarse a sí misma en una pira llamada inmortalidad. Se decía que cuando le llegaba la hora de morir, hacía un nido de especias y hierbas aromáticas, ponía un único huevo que empollaba durante tres días, y Se le representaba siempre de frente, con la cabeza vuelta hacia la derecha, de pie ante su pira. Se ha querido ver en él un símbolo del renacimiento físico y espiritual, del poder del fuego como elemento purificador y de la inmortalidad. Para los griegos y egipcios era considerado un semidiós (en Egipto simbolizaba el Sol, que muere por la noche y renace por la mañana). a l tercer día ardía, no se sabe si por el fuego que él mismo provocaba o por causa accidental. El Fénix se quemaba por completo y, al reducirse a cenizas, resurgía del huevo el mismo ave Fénix, siempre única y eterna. Esto ocurría cada 500 años. Según el mito, se le añaden otros dones, como el de la virtud de que sus lágrimas fueran curativas.

El Fénix (del griego phoinix “rojo”) era un ave fabulosa

de los desiertos de Libia y Etiopía.

Del tamaño de un águila tenía un plumaje rojo,

anaranjado y amarillo , fuerte pico y garras .

Según la leyenda el ave Fénix era única en su especie y

solo podía reproducirse renaciendo de sus cenizas

después de inmolarse a sí misma en una pira llamada

inmortalidad. Se decía que cuando le llegaba la hora de

morir, hacía un nido de especias y hierbas aromáticas,

ponía un único huevo que empollaba durante tres días, y

Se le representaba siempre de frente, con la cabeza vuelta hacia la derecha, de pie ante su

pira. Se ha querido ver en él un símbolo del renacimiento físico y espiritual, del poder del fuego

como elemento purificador y de la inmortalidad. Para los griegos y egipcios era considerado un

semidiós (en Egipto simbolizaba el Sol, que muere por la noche y renace por la mañana).

Cerbero Francisco de Zurbarán Hércules y Cerbero , hacia 1634 Cerbero o Cérbero era un perro monstruoso que guardaba la entrada de los Infiernos . Su misión era impedir la salida a los muertos y la entrada a los vivos. Su sola presencia era aterradora: tenía tres cabezas , cola de serpiente y el lomo erizado de cabezas de víboras . Sin embargo fue reducido por varios héroes que descendieron vivos a los Infiernos. Es el caso de Heracles , cuya duodécima prueba consistía en traer el perro a Euristeo; Heracles lo redujo sin servirse de sus armas, aferrándolo con sus brazos. Orfeo , por su parte, consiguió amansar al animal con la música de su lira. En cuanto a Eneas , según Virgilio, consiguió franquear la entrada de los Infiernos gracias a un pastel soporífero que la sibila arrojó al monstruo.

Cerbero o Cérbero era un perro

monstruoso que guardaba la entrada

de los Infiernos .

Su misión era impedir la salida a

los muertos y la entrada a los vivos.

Su sola presencia era aterradora:

tenía tres cabezas , cola de serpiente

y el lomo erizado de cabezas de

víboras .

Sin embargo fue reducido por

varios héroes que descendieron

vivos a los Infiernos.

La Esfinge Edipo y la Esfinge Museos Vaticanos Este monstruo fabuloso era originario de Egipto , donde se le representaba con cuerpo de león y cabeza humana. El motivo se extendió por Asia (Asiria), donde se le añadieron alas, y llegó a Grecia mediado el segundo milenio a.C. La Esfinge es por tanto un monstruo híbrido, con rostro y busto de mujer y cuerpo de león con alas de águila . Fue enviada por Hera, diosa del matrimonio, para castigar al rey de Tebas , Layo, que había raptado al joven Crisipo y que se negaba en cambio a dar un hijo a su esposa legítima. El monstruo se había instalado en una montaña próxima a la ciudad y devoraba a los viajeros que pasaban por allí después de plantearles unos enigmas que éstos nunca lograban resolver. Edipo fue el único que consiguió pasar la terrible prueba. La Esfinge, al verse vencida, se lanzó al vacío desde lo alto de unas rocas y pereció.

Este monstruo fabuloso era originario de

Egipto , donde se le representaba con cuerpo

de león y cabeza humana. El motivo se

extendió por Asia (Asiria), donde se le

añadieron alas, y llegó a Grecia mediado el

segundo milenio a.C.

La Esfinge es por tanto un monstruo

híbrido, con rostro y busto de mujer y cuerpo

de león con alas de águila .

Fue enviada por Hera, diosa del matrimonio,

para castigar al rey de Tebas , Layo, que había

raptado al joven Crisipo y que se negaba en

cambio a dar un hijo a su esposa legítima.

El monstruo se había instalado en una montaña próxima a la ciudad y devoraba a los

viajeros que pasaban por allí después de plantearles unos enigmas que éstos nunca

lograban resolver. Edipo fue el único que consiguió pasar la terrible prueba. La

Esfinge, al verse vencida, se lanzó al vacío desde lo alto de unas rocas y pereció.

La Hidra de Lerna Heracles y la Hidra de Lerna , stamnos griego de figuras rojas. 480 a.C Palermo,Museo Arqueológico Este monstruo, cuyo nombre significa “serpiente de agua”, era hija de Tifón y Equidna (la víbora). Tenía cuerpo de perro y nueve cabezas , una de ellas inmortal, y su aliento era letal. Euristeo había ordenado a Heracles que matara al monstruo, hazaña que sería el “segundo trabajo” del héroe. Pero cada vez que este cortaba una de las cabezas del monstruo, volvía a crecerle inmediatamente otra en su lugar. Heracles recurrió a la ayuda de su sobrino Yolao quien, para evitar que estas se reprodujeran, iba quemando las heridas de la bestia a medida que Heracles cercenaba sus cabezas mortales. De este modo pudo cortarle al fin la cabeza inmortal, que enterró bajo un enorme peñasco, y luego mojó sus flechas con la sangre venenosa del monstruo.

Este monstruo, cuyo nombre

significa “serpiente de agua”, era hija

de Tifón y Equidna (la víbora). Tenía

cuerpo de perro y nueve cabezas , una

de ellas inmortal, y su aliento era letal.

Euristeo había ordenado a Heracles

que matara al monstruo, hazaña que

sería el “segundo trabajo” del héroe.

Pero cada vez que este cortaba una

de las cabezas del monstruo, volvía a

crecerle inmediatamente otra en su

lugar.

Heracles recurrió a la ayuda de su sobrino Yolao quien, para evitar que estas se

reprodujeran, iba quemando las heridas de la bestia a medida que Heracles cercenaba sus

cabezas mortales. De este modo pudo cortarle al fin la cabeza inmortal, que enterró bajo

un enorme peñasco, y luego mojó sus flechas con la sangre venenosa del monstruo.

Pegaso Frederick Leighton Perseo sobre Pegaso volando en rescate de Andrómeda, 1895-6 El caballo alado Pegaso fue engendrado por Poseidón y nació de la sangre de Medusa al ser decapitada por Perseo. Su nombre parece estar asociado con la palabra griega pegé “fuente”, y el agua es efectivamente un motivo recurrente en las leyendas asociadas a él. Según la leyenda fue mientras bebía las aguas del Pireno, cerca de Corinto, cuando Belerofontes le sorprendió y consiguió reducirlo. A lomos de Pegaso, el héroe pudo matar a la Quimera y vencer a las amazonas. Pero cuando Belerofontes, cegado por el orgullo de sus victorias, quiso ascender hasta el Olimpo, el caballo alado lo arrojó al vacío. Ya en el Olimpo se convirtió en uno de los corceles de Zeus, encargado, según la leyenda, de traerle el rayo. Más tarde sería transformado en una constelación.

El caballo alado Pegaso fue engendrado

por Poseidón y nació de la sangre de

Medusa al ser decapitada por Perseo.

Su nombre parece estar asociado con la

palabra griega pegé “fuente”, y el agua es

efectivamente un motivo recurrente en las

leyendas asociadas a él.

Según la leyenda fue mientras bebía las

aguas del Pireno, cerca de Corinto, cuando

Belerofontes le sorprendió y consiguió

reducirlo. A lomos de Pegaso, el héroe

pudo matar a la Quimera y vencer a las

amazonas.

Pero cuando Belerofontes, cegado por el orgullo de sus victorias, quiso ascender hasta

el Olimpo, el caballo alado lo arrojó al vacío. Ya en el Olimpo se convirtió en uno de los

corceles de Zeus, encargado, según la leyenda, de traerle el rayo. Más tarde sería

transformado en una constelación.

Tifón Representación de tifón en un mural etrusco Tifón (también llamado Tifeo o Tifoeo) es un monstruo hijo de Gea y Tártaro. Pertenece al linaje de las divinidades primordiales nacidas de la Tierra, fuerzas monstruosas contra las que Zeus tuvo que enfrentarse para establecer el orden olímpico. Gea engendró a este último hijo para vengar la derrota de los titanes y de los gigantes. Tifón era un ser gigantesco y aterrador . Su cabeza rozaba las estrellas y con sus brazos extendidos, cuyos dedos remataban cabezas de dragones , podía tocar a la vez Oriente y Occidente. Sus ojos lanzaban llamas y horribles víboras ceñían la parte inferior de su cuerpo alado. Cuenta Hesíodo que Tifón atacó a los dioses y fue fulminado por el rayo de Zeus. Otra tradición evoca una lucha mucho más larga en la que, tras una persecución, Zeus consiguió aplastarlo arrojándole encima el monte Etna, de donde a veces salen todavía las llamas y los rugidos del monstruo prisionero.

Tifón (también llamado Tifeo o Tifoeo) es un

monstruo hijo de Gea y Tártaro. Pertenece al linaje

de las divinidades primordiales nacidas de la Tierra,

fuerzas monstruosas contra las que Zeus tuvo que

enfrentarse para establecer el orden olímpico. Gea

engendró a este último hijo para vengar la derrota de

los titanes y de los gigantes.

Tifón era un ser gigantesco y aterrador . Su cabeza

rozaba las estrellas y con sus brazos extendidos,

cuyos dedos remataban cabezas de dragones , podía

tocar a la vez Oriente y Occidente. Sus ojos lanzaban

llamas y horribles víboras ceñían la parte inferior de

su cuerpo alado.

Cuenta Hesíodo que Tifón atacó a los dioses y fue fulminado por el rayo de Zeus. Otra

tradición evoca una lucha mucho más larga en la que, tras una persecución, Zeus

consiguió aplastarlo arrojándole encima el monte Etna, de donde a veces salen todavía las

llamas y los rugidos del monstruo prisionero.

FINIS

Neptuno y Anfítrite Neptuno, dios del mar, tridente en mano, conduce los caballos que tiran de su carro. En el centro, su esposa, la nereida Anfítrite. Les acompaña el habitual cortejo de nereidas y tritones. Las nereidas son ninfas marinas. Los tritones son una multiplicación de Tritón, hijo de Neptuno y Anfítrite, que tienen la parte superior de hombre y la inferior de pez, y que acompañan a Neptuno tocando caracolas y otras conchas marinas. Nicolás Poussin Triunfo de Neptuno y Anfítrite,1634 (Museo de Filadelfia)

Neptuno, dios del mar, tridente en

mano, conduce los caballos que

tiran de su carro. En el centro, su

esposa, la nereida Anfítrite. Les

acompaña el habitual cortejo de

nereidas y tritones.

Las nereidas son ninfas marinas.

Los tritones son una

multiplicación de Tritón, hijo de

Neptuno y Anfítrite, que tienen la

parte superior de hombre y la

inferior de pez, y que acompañan

a Neptuno tocando caracolas y

otras conchas marinas.

Zeus, majestuoso en su trono entre las nubes del Olimpo, con su águila y su cetro,  recibe las súplicas de Tetis para que tome partido a favor de su hijo Aquiles. A la izquierda asoma la cabeza celosa de Hera. Júpiter y Tetis Ingres Júpiter y Tetis,1811 (Aix-Provence, Museo Granet)

Venus Walter Crane El Renacimiento de Venus, 1877 ( Londres, Tate Gallery)

Júpiter e Ío Pierre Lastman Juno descubriendo a Júpiter con Ío , 1618 (Londres, National Gallery)

Laocoonte y sus hijos (Roma, Museos Capitolinos) Laocoonte

Hércules niño estrangulando a una serpiente (Roma, Museos Capitolinos) Hércules y la serpiente

Mosaico con la cabeza de Medusa s. II-III (Tarragona, Museu Arqueològic) La Gorgona Medusa

Cornelis de Vos Apolo y la serpiente Pitón, pintado entre 1636-37 sobre un boceto de Rubens Apolo y Pitón

El rapto de Europa Tiziano El rapto de Europa , 1562 (Boston, Museo Isabella Stewart)

Zeus y Leda Correggio Leda y el cisne , 1523 (Berlín, Gremaldegalerie)

El rapto de Ganímedes Gabbiani El rapto de Ganímedes , 1700 (Florencia, Galería de los Uffizi)

Horus

Anubis

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